詹姆斯・韦布太空望远镜成功完成主镜展开:面积达 25.4 平方米

2022-01-09 来源:IT之家 原文链接:点击获取

IT之家 1月9日消息,北京时间1月9日零点前后,迄今为止人类建造的最贵、最强大的红外波段太空望远镜:詹姆斯・韦布太空望远镜,成功完成了主反射镜最后一部分的展开,并完成锁定。这标着造价 100 亿美元的望远镜最重要的机械部件工作正常,20 多年的研发和制造工作即将迎来成功,无数人悬着的心可以放下。

▲ NASA 团队庆祝这一时刻

▲ NASA 团队庆祝这一时刻

接下来,詹姆斯・韦布太空望远镜将继续飞往周期约 6 个月的拉格朗日 L2 点晕轮 (Halo) 工作轨道;然后,需要进行为期约 5 个月的镜面调校、仪器调试等多项测试工作,最终才可以拍摄第一张画面。

IT之家了解到,此前这个望远镜已经成功完成了五层大面积遮阳薄膜的展开、绷紧工作。这些薄膜用于阻挡太阳光,使得望远镜本体保持十分低的温度,以减少干扰。

望远镜主反射镜由 18 片六边形镜片组成,口径约 6.5 米,面积达达 25.4 平方米。镜片由高纯度的金属铍制成,表面几乎做到绝对光滑。为了提高对红外线的反射能力,以及保护镜片,反射镜表面镀上了一层金。由于镜片面积较大,可能会有一些形变,科学家在每个镜片背部配备了 7 个微调电机,可以精细控制镜片的形变。

在接下来的时间,詹姆斯・韦布太空望远镜的地面团队将操控这 126 个执行器,对镜片进行校正,这将需要几个月的时间来完成。

美国宇航局 NASA 局长比尔・尼尔森表示,詹姆斯・韦布太空望远镜的成功展开,标志着 NASA 的又一个里程碑。望远镜由 NASA 与欧洲空间局 ESA、加拿大航天局合作建造,将观察宇宙最早期的景象,有望看到宇宙诞生初期第一批星系的光芒,设计目标是观测 135 亿光年之外的天体。